Korvapuusti: the sweetest and tastiest “earpulling” from Finland

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If you had a chance to read one of my previous posts or my introductory page, by now you know that I have moved to Finland last September. Although I had already visited the country several times and I was totally expecting it, I had to admit it has been a proper shock to the system. Having lived in three different European countries, it amazes me how in an era of globalisation, internet and in which traveling has never been easier, countries that are so (relatively) close to each other can still bear so many cultural and lifestyle differences.

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That is not necessarily a problem, don’t get me wrong; it definitely makes things more challenging and interesting. There are things that, as foreigner, I have been struggling with (both in UK and Finland) and I know I will never get used to or take on some of them; but actually, exploring, learning and understanding the richness of your adoptive country’s traditions and culture is the whole point of this “leaving abroad” exercise. Trying to recreate your home country and refusing to embrace the good and the great that the place you live in has to offer not only does not make sense, but it is a guaranteed recipe for unhappiness. And it may not come as a surprise to you that the bit of this process that I enjoy the most is learning, and discovering culinary traditions and habits of where I live in.
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Despite having this sort of obsession with berries, that I really do not approve of and that normally leads me to “putting my own personal twist” in many of their traditional recipes 😉 , Finland has many great dishes, especially when it comes to baking. But this is my favourite, is the very first Finnish thing that my husband made for me and therefore it had to be the first Finnish item that I posted.
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Korvapuusti means literally the “pulling of the ear” that in old fashioned comedies (and sometimes in reality too, I presume) was given to mischievous children. It does not identify the recipe as such, but rather its shape, although the two things are tightly linked. In fact one could fashion them into different shapes and they would still be delicious although they would not really be Korvapuusti anymore. The cinnamon and the cardamom are the flavours that you really cannot get away without, here you would be more easily put in front of a firing squad because your buns do not have enough cinnamon or cardamom than for any other crime. In Italy we are much shier with this kind of spices but after trying these I believe we should be way more daring. The recipe is very simple and although it requires a bit of time for raising and proving, and the shaping is a slightly fiddly process, you’ll be rewarded no matter how dodgy your buns will look like.
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I must confess, despite I always say that following the recipe to the T is an essential requirement in pastry and baking, my independent anarchic spirit comes out in these occasions so I also had to make something slightly different. The second type of bun that you see here is made with almond and saffron a combination that I made up myself. I think that the sweet richness of the saffron goes very well with the earthy comforting nuttiness of the almonds and apparently, as I discovered yesterday, a type of almond buns is very traditional in this time of the year just before the beginning of lent they are called laskiaispulla. So, since here for some reason it seems to be very important making the right food at the right time of the year (gingerbread cookies are FORBIDDEN after boxing day), I will just pretend that this is my version and I will still be in keeping with the Finnish calendar 🙂 !
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Recipe

General ingredients for the dough, regardless of the flavouring. This is the basis, you can add to this whatever you fancy:
900g flour
500ml milk
150g butter
120g sugar
25g fresh yeast (please use the fresh one if you can, but if not 7g of the dry one will do)
1 egg
½ tsp of salt

For the cinnamon buns add:
10g ground cardamom
Cinnamon, soft butter and sugar to taste

For the Almond and saffron:
3 bags saffron
220g butter
220g sugar
50g corn starch
180g almond flour
2 eggs
1 vanilla pod

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Warm up the milk just until lukewarm, dissolve the yeast in it and add the cardamom (or the saffron). Either using a manual whisk or an electric one, incorporate the sugar and the egg to the milk mixture. Then start to add the flour (to which you have mixed the salt previously). Keep mixing until you obtain smooth, dense and elastic dough, still soft but one that can be worked with your hands. Towards the end add the melted butter and keep kneading until incorporated.
Cover it and let it to rest in a warm dry place for about 1.5 hour or at least until doubled in volume.
Divide the dough in 3 and roll them it into 3 thin large rectangles.

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For the cinnamon, spread a thin layer of butter in the rectangle, cover with cinnamon and sugar. Roll it tightly from the short side to obtain a long tube of dough. Cut slices irregularly to have a sort of triangular shape. Place the slices on a piece of baking paper on the long side of the triangle and with your finger tips push down the short side. The spiral of the roll should appear on both side of the Korvapuusti. Let it prove for another hour at least.

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For the almond and saffron, cream the butter, sugar and vanilla, add the mix of almond flour and corn starch, stirring delicately, add the eggs one by one whisking slowly. Prepare the dough in rectangles as above and spread 3-4 table spoons of almond cream. Roll as above and cut in sections, this time regular, to make round shapes. Place them on a sheet of baking paper, lying on the round side to have a wheel shape. Let it prove as above.
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When the buns are proved, egg-wash them and sprinkle them with hard sugar granules.

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Bake at 180-200 degrees for 10-15 minutes until nice and brown, time depend on the size too.

One thought on “Korvapuusti: the sweetest and tastiest “earpulling” from Finland

  1. Korvapuusti – La tirata d’orecchie piu’ dolce e buona dalla Finlandia

    Se non é la prima volta che visitate questo blog saprete già che dallo scorso Settembre vivo in Finlandia. Nonostante avessi visitato il paese dei mille laghi molte volte e fossi preparata su alcuni aspetti, devo ammettere, é stato un shock non da poco e in parte lo é ancora. Avendo vissuto in tre distinte nazioni Europee, non finisco mai di meravigliarmi di come nell’era della globalizzazione, di internet, in un momento in cui viaggiare non é mai stato cosí facile, diffuso e alla portata di molti, paesi (relativamente) cosí vicini possono ancora essere tanto diversi, culturalmente e negli stili di vita.

    Non che sia necessariamente un problema, anzi, rende tutto molto piú affascinante e interessante. Ci sono cose che da “immigrata” non mi andavano e non mi vanno giú tutt’ora (sia in UK che in Finlandia); ad alcune sono riuscita ad abituarmi e so che ad altre mi abitueró, ma di alcune, non se ne parla proprio. Ma alla fine, quello che dá un senso all’ avventura di vivere lontano dal tuo paese é proprio esplorare, imparare e comprendere la richezza delle tradizioni e della cultura del proprio paese d’adozione. La ricerca costante e ossessiva di ricreare il posto da cui uno proviene, rifiutandosi di accettare e godere di tutto ció che di bello e buono il luogo in cui uno vive ha da offrire, non solo non ha senso ma é anche la strada piú breve e diretta all’infelicitá. E fra tutte le tradizioni e aspetti culturali di un nuovo paese non dovrebbe soprendervi he le mie preferite siano quelle culinarie 🙂 .

    Nonostante questa ossessione quasi maniacale per I frutti di bosco e le bacche in generale cosa che, chi mi conosce bene lo sa, disapprovo in modo categorico e mi costringe a “interpretare a modo mio” molte ricette tradizionali, la Finlandia ha un sacco di piatti molto particolari, interesanti da preparare e soprattutto buoni da mangiare, specialmente dolci. La mia ricetta preferita in assoluto é quella che mio marito mi ha preparato per prima e che, quindi, doveva necessariamente essere il mio primo post “Finlandese”.

    Korvapuusti in Finlandese e’ letteralmente la “tirata d’orecchie” che nelle commedie di una volta (anche in realtó, presumo) si dava ai bambini che ne combinavvano di tutti I colori. Il nome non é direttamente collegato alla ricetta o al cibo ma piú che altro alla forma, anche se ovviamente le due cose ormai sono completamente congiunte. In realtá si posono creare infinite forme dalle piú semplici alle piú intricate e I dolcetti rimarranno comunque deliziosi, ma non potranno piú essere chiamati Korvapuusti. Per quanto rigaurda il sapori e gli ingredienti, la canella e il cardamomo proprio non possono mancare, a meno di rischiare di finire davanti al plotone d’esecuzione: un crimine piú grave di un Korvapuusti senza abbastanza cardamomo o canella é difficile da immaginare qui in Finlandia. In Italia siamo molto piú timidi (o delicati, a seconda dei punti di vista) con spezie di questo tipo, ma dopo aver provato questi dolci mi sono convinta che dovremmo osare un po’ di piú. La ricetta é estremamente semplice, é vero, un po’ lunga e dare una forma decente a ‘ste orecchie puo’ risultare un po’ “rognosetto”, ma, indipendentemente dall’aspetto, questi dolci saranno sempre un successo.

    Devo confessare che, nonostante dica sempre che con i dolci le ricette vanno seguite alla lettera, il mio spitrito di “bastian cuntrari” (come si dice su nei monti dalle mie parti) in queste occasioni salta fuori e, quindi, devo esserci anche qualcosa di originale. In questo caso, ho preparato, sempre con la stessa pasta di base, un secondo tipo di docletti, allo zafferano e mandorle. Il retrogusto dolce e ricco dello zafferano si combina molto bene con il sapore genuino e rustico delle mandorle e, a quanto pare (ho scoperto recentemente), in Finlandia si usa servire un dolce alle mandorle appena prima dell’inizio della quaresima chiamato Laskiaispulla. Quindi considerato che i Finlandesi sono anche molto “pignoletti” (per usare un eufemismo) con le loro regole (guai a preparare dopo Santo Stefano qualcosa che si mangia tipicamente a Natale!), questo lo faccio valere come la mia versione di Laskiaipulla, cosi’ almeno sono a posto col calendario Finlandese e non mi devo asettare la vendetta di Babbo Natale!

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